Тропические пустыни и полупустыни Африки

Там, где сухой период длится иногда круглый год, а кратковременные дожди выпадают нерегулярно, лежит природная зона тропических пустынь и полупустынь. Самые большие площади в Африке она занимает в Северном полушарии. Здесь от Атлантического океана до Красного моря на 5000 км широкой полосой с запада на восток простирается пустыня Сахара. В южной части Африки пустыни занимают значительно меньшие площади. Здесь узкой полосой вдоль берега Атлантического океана тянется суровая пустыня Намиб. В глубине материка находится полупустыня Калахари.

Сахара — самая большая по площади пустыня мира. В ее внутренних областях дождя не бывает годами, а то и десятилетиями. А дождь часто не достигает поверхности земли: испаряется в воздухе из-за высокой температуры. Сильная жара днем сменяется пронизывающим холодом ночью, а песчаные и пыльные бурые сметают на своем пути все живое. Поверхность скал днем нагревается до +70 °С, а ночью температура стремительно падает на 20-30 °С. Таких резких перепадов не выдерживаю даже камни. В полдень, в самый жаркий период, иногда можно услышать громкое и резкое потрескивание. Это растрескиваются и разлетаются на куски перегревшиеся камни. Их в Сахаре называют «стреляющими». Жители пустыни говорят: «Солнце в нашей стране заставляет кричать даже камни».

Вследствие разной степени разрушения поверхности в Сахаре сформировались три типа пустынь: каменистые, песчаные и глинистые. Каменистые пустыни распространены на нагорьях, плато и возвышенных равнинах, состоящих из твердых горных пород. Песчаные пустыни занимают большей частью низменные равнины и котловины. Они поражают бескрайним «морем» барханов и дюн, перевеиваемых ветром. Глинистые пустыни встречаются реже.

Незначительное количество осадков привело к тому, что в пустыне нет постоянных водотоков, а сохраняются сухие русла — вади. Они заполняются водой только во время дождя, но ненадолго. Солнце быстро испаряет воду, и через несколько часов река исчезает.

Поскольку в пустыне небогатая растительность, в почве мало органических остатков. Здесь сформировались пустынные тропические почвы. Они бедны питательными веществами и образуют очень тонкие слон. Только в глинистых пустынях в почве задерживается больше воды, и содержатся минеральные соли, необходимые растениям.

Вся жизнь в Сахаре сосредоточена в оазисах. Они возникают там, где подземные воды подходят близко к поверхности земли. Здесь есть колодцы или источники, временные озера, образующиеся в котловинах. В оазисах растут акации, водятся утки, горлицы, голуби, рябчики, пустынный жаворонок, бегунки, соколы. Гостеприимной «хозяйкой» пустынных оазисов является финиковая пальма, дающая людям уютную тень и вкусные плоды. Из надреза ствола вытекает прохладный сок. Из листвы дерева плетут корзины и обувь.

Но оазисы встречаются крайне редко. На огромных пространствах Сахары почти нет никакой растительности. К суровому климату пустыни приспособились эфемеры растения с коротким периодом активного существования. Прошумит дождь — и сразу же на них появляются листья и...


цветы. Эфемеры созревают, отцветают и вянут так быстро, что их семена созревают уже к следующему дождю и только ждут воды, чтобы быстро прорасти.

Благодаря длинной корневой системе из подземных вод получает влагу верблюжья колючка. Ее листочки для уменьшения испарения воды видоизменены в короткие иголочки.

Из животных выживают те, кто способен быстро перебегать от одного оазиса к другому, накапливать воду в своем теле, или некоторые хищники, которые почти не пьют воду, получая ее с кровью своих жертв. Лучше всего к жизни в пустыне приспособлены пресмыкающиеся: змеи, ящерицы, черепахи. У них сухая чешуйчатая кожа, испаряющая мало воды. От солнца эти животные прячутся в песке или щелях, а питаются насекомыми.

В южной части Африки простирается береговая пустыня Намиб. Климат здесь крайне суровый. Само название пустыни говорит об этом: «то, что обходят стороной». Дожди выпадают крайне редко, поэтому большая часть пустыни лишена растительности — лишь скалы, камень, песок и соль. Не закрепленные корнями растений высокие песчаные дюны перемещаются в направлении господствующего ветра. Только вдоль рек растут акации и тамариск. Самое удивительное растение пустыни Намиб — вельвичия. Это дерево имеет короткий и толстый ствол, от которого отходят два кожистых листка длиной до 3 м. Влагой вельвичию снабжают листки, впитывающие ее из тумана. Живет растение до 2000 лет и никогда не сбрасывает листья, которые все время растут.

Наиболее суровой является природа океанского побережья пустыни. Не случайно эту местность назвали Берегом Скелетов. От жажды здесь не раз погибали искатели алмазов и потерпевшие кораблекрушение.

Полупустыня Калахари покрыта огромными песчаными дюнами, которые одна за другой, будто гигантские волны, набегают на ее поверхность. Дюны окрашены в розовый, красный и темно-красный, почти коричневый цвет, так как в почве содержится много железа. Осадков бывает больше, чем в пустыне Намиб, поэтому в Калахари есть растительный покров. Местами пустыня напоминает степь. На верхушках дюн растет жесткая трава, которая во время дождей зеленеет, а в засуху становится блеклой.

На склонах дюн могут расти и низкие кустарники с колючками. В Калахари встречаются молочаи, алоэ и прочие растения, которые накапливают влагу в стеблях, листьях, стволах. Калахари — родина арбузов. Дикие арбузы до сих пор здесь заменяют воду людям и животным.

Животный мир пустынь и полупустынь на юге Африки представлен ящерицами, змеями, черепахами. Много насекомых: разного вида жуки, саранча, скорпионы и т. п. Встречаются львы, гепарды, шакалы. Спасаясь от браконьеров, в пустыню Намиб иногда заходят даже слоны.

Население пустынной зоны Африки занимается кочевым животноводством, в оазисах — земледелием. Появляются промышленные поселки для добычи полезных ископаемых. Проложена транссахарская автомобильная дорога, сохранились караванные пути между оазисами.

Хозяйственная деятельность человека приводит к расширению зоны пустынь за счет полупустынь и саванн.


1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (No Ratings Yet)
Загрузка...
Тропические пустыни и полупустыни Африки