Англосаксонские королевства

В начале V в. римские войска навсегда оставили Британию, заселенную тогда племенами кельтов. Еще не осела за ними пыль, а в Британию уже пришли германские племена англов, саксов, ютов и бесцеремонно поселились на землях хозяев.

VIII в. Из труда английского историка и писателя Беды Достопочтенного

Получив от короля приглашение, племя англов или саксов отправилось на трех кораблях в Британию и заняло для стоянки место в восточной части острова по приказу того же короля, как бы собираясь защищать родину, а на самом деле – для ее завоевания…

Говорят, что их предводителями были два брата – Хенгест и Хорса. Хорса позже погиб на войне с бриттами, и в восточной части Кента ему до сих пор есть памятник.

Саксы заселили юг Британии и основали там три королевства – Уэссекс, Суссекс и Эссекс. Юты облюбовали ее юго-восток, где основали королевство Кент. Англы основали свое королевство на востоке страны. Два королевства со смешанным населением появились на севере Британии.

Новообразовавшиеся королевства постоянно враждовали

между собой. Но частые вражеские набеги на Британию заставили их в 829 г. объединиться в одно государство. Королем провозгласил себя Экберт. В то время англы, саксы и уцелевшие в борьбе с германцами кельты слились в один народ – англосаксов.

Англосаксы построили монархическое государство, однако королевская власть была в нем слабой. Король зависел от Совета мудрых, который состоял из вельмож. Совет избирал короля и мог лишить его трона. Он был верховным судей, и ему подчинялись Шерифы.

Английское общество постепенно становилось феодальным. В нем появились крупные землевладельцы – Лорды. В X в. король издал указ, чтобы каждый свободный человек нашел себе лорда.

Еще до прихода германцев в Британии распространилось христианство, но не в римской, а в греческой форме. Кельты сами избирали священников. Около 600 г. в южную Британию, чтобы обратить ее в католицизм, прибыли посланцы папы. Острое соперничество между обеими церквами закончилось победой католицизма, поскольку короли пошли на союз с папой и епископами. Тем не менее, простые люди поддерживали ирландскую церковь, которая отличалась и от римской, и от греческой. Чем отличалась? Ирландское монашество строго придерживалось церковного устава. Ирландские епископы жили в монастырях; не они, а Аббаты были влиятельной силой в обществе.

Средневековый Запад зачитывался давними кельтскими легендами о короле Артуре и рыцарях Круглого стола. Это рыцарское братство оказывало сопротивление англосаксам, защищало слабых, сирот и вдов, боролось с драконами, великанами, колдунами и другой нечистью, поэтому Британия жила в покое и благосостоянии. Но сын короля Артура восстал против отца. В бою с мятежниками король был смертельно ранен. Добрые феи доставили его на остров Аваллон, чтобы там излечить его раны. Многие англичане верили в то, что Артур жив и в затруднительное для Англии время придет ей на помощь. Историки еще не выяснили, существовал ли на самом деле вождь кельтов – король Артур. Поэтому он до сих пор остается волнующей загадкой ранней истории Британии.

Шериф – королевский чиновник в графствах Англии.

Лорд – английский сеньор.

Аббат – в католической церкви – глава монашеской общины, руководитель монастыря.




Англосаксонские королевства