Поиски земли обетованной



«Самый несчастный из людей тот, для кого в мире не оказалось работы».

Т. Карлейль

Бесконечно длинное федеральное шоссе № 66. Оно тянется через Оклахому, Канзас до самой Калифорнии — южного счастливого края, где на плодородной земле растут чудесные персики, яблоки и другие экзотические фрукты, где есть работа для всех, где живут богатые и счастливые люди. По этой дороге едет видавший виды шестицилиндровый легковой»гудзон» Джоудов, переоборудованный ими в грузовик для дальних путешествий. Глава семьи сидит в кабине рядом с



одним из сыновей, которые по очереди ведут машину. В кузове, среди самого нужного, без которого не обойтись в дальней поездке, домашнего скарба на мешках, узлах и подержанных стульях расположились остальные члены семьи: мать, бабка, старшая дочь, ожидающая ребенка, и ее муж, еще один сын, богом обделенный здравым умом, еще двое младших детей — десяти — и двенадцатилетний Уинфилд и Руф, проповедник Кейси, ставший другом, помощником, мудрым советчиком этого большого семейства.

Куда едут они? Что они ищут?

Позади у них осталась бедная, но казавшаяся нормальной жизнь в своем доме на своей земле. Правда, земля эта была уже не совсем своя: за налоги, кредиты и непомерные проценты, которые никак не удавалось полностью и вовремя выплатить, землю пришлось заложить в банк, который постепенно стал полным хозяином земли. А Джоуды превратились в арендаторов. И настал час, когда Банк согнал арендаторов с их земли, потому что выгоднее обрабатывать землю тракторами и наемными рабочими.

И тысячи семей, подобно Джоудам, снялись с места и отправились в неизвестном самим направлении в поисках новой жизни. Говорят, в Калифорнии есть работа и жилье. И теперь по федеральному шоссе № 66 катит не одна тысяча машин снявшихся с места бывших фермеров. Куда? Они думают, что впереди их ждет работа. Они мечтают дружно трудиться всей семьей и в скором времени купить небольшой домик среди цветущих садов, отдать младших детей в школу, устроить жизнь дочери и ее ребенка, который должен вот-вот родиться. Они надеются, что со временем смогут купить землю и открыть свое дело — маленькую ферму и зажить привычной для них жизнью. Ради этого они готовы терпеть трудности и невзгоды в пути. Главное — сохранить семью, держаться друг за друга, и тогда можно добиться желаемого.

Как видим, Джоуды и подобные им ни на что особенно в жизни не претендуют. Их стремления просты и непритязательны: возделывать землю и жить плодами своих рук. Но в том-то все и дело, что американский образ жизни лишает их и этого, казалось бы, такого бесспорного права на жизнь и труд на собственном клочке земли.

Путь в калифорнийский рай оказался для семьи Джоудов трагедией. Их вынудили оторваться от родной земли. Для них она была не только местом каждодневного тяжелого труда, но и воплощением добра и справедливости в мире. Их любовь к природе, земле, воздуху и солнцу, дарам природы — естественное чувство человека-труженика, воспринимающего землю как живой организм, за что земля одаривает его урожаем.

В пути Джоуды экономят каждый цент, каждый галлон воды и бензина. С каждым днем все труднее становится накормить. С каждым часом тает их надежда найти работу и обрести постоянную крышу над головой. Встречаясь с такими же, как и они, выгнанными из родного дома на большую дорогу «искателями счастья», Джоуды все больше убеждаются в тщетности своих надежд.

Первым не выдерживает трудностей пути муж дочери, молодой человек, мечтавший о красивой и богатой жизни в городе. За ним — полоумный и добрый Ной, сломленный тяготами путешествия: он уходит от семьи, чтобы слиться с природой, с рекой, которая, как кажется Ною, зовет его. Не смогла пережить разрыва с родным домом бабка: умерла на границе двух штатов, когда до желанной Калифорнии, казалось, рукой подать. Дочь Роза все больше осознает, что ей не удастся выносить и родить здорового ребенка. Роды у нее начались в самый критический момент жизни их семьи, когда вода во время сильного ливня стала подтапливать их вагончик, который временно служил им домом. У нее родился мертвый ребенок, и жизнь для нее потеряла всякий смысл.

Не смог стать оплотом семьи отец. Чем дальше продолжалось их путешествие, тем более растерянным он становился, не видя возможности найти работу и содержать большую семью. Один раз им улыбнулось счастье, когда они приехали в государственный лагерь для переселенцев. Здесь некоторое время они смогли пожить в более-менее человеческих условиях, своим трудом оплатить пребывание в лагере. Здесь отец и старший сын Том нашли на несколько дней работу у добропорядочного и честного фермера. Но он вынужден был скоро отказать им в работе, так как крупные землевладельцы штата, объединившиеся в Ассоциацию фермеров, диктовали для всех свои условия оплаты труда наемных рабочих и тем самым загоняли в угол не только мелких фермеров, подобных Джоудам в прошлом, но и средних, каким был их работодатель.

Опорой семьи в ее тяжких скитаниях оказались мать и старший сын Том. Мать, всю жизнь поддерживавшая мир и спокойствие в семье, и сейчас пытается словом ободрить дочь, убедить мужа не отчаиваться, оправдать необдуманные поступки среднего сына, обнадежить Тома. Она одна заботится о младших детях, об их душах, пытаясь в этих жестоких условиях научить их оставаться людьми и делиться последним куском хлеба с голодным. Мать советует своим взрослым детям: «Если у тебя горе, твердо я знаю одно: иди к беднякам, они помогут». Видя, что семья гибнет, она все же убеждена в том, что простые люди и их традиции бессмертны, они первооснова жизни. Она говорит: «Нас не сотрешь с лица земли, не уничтожишь. Мы будем существовать вечно. Потому что — мы народ».

Старший сын Том, сознание которого стало просыпаться в результате бесед со стихийным проповедником Кейси и той несправедливости, свидетелем которой он неоднократно был во время пути, первым до конца осознает происходящее, истинное состояние дел. И он принимает на себя ответственность за судьбу семьи. Видя, что не только его семья, но тысячи таких же семей оказались в отчаянном положении, Том, благодаря Кейси и некоторым думающим, как и он, людям, приходит к мысли об объединении усилий всех бедняков: «Подымутся голодные на борьбу за кусок хлеба, я буду с ними». Он не мирится с унижениями и оскорблениями и вступает в конфликт с полицией, защищая правду. Из-за этого он вынужден скрываться, покинуть родных. Он понял, что только солидарность тысяч бедняков, сорванных с насиженных мест людей способна выдержать схватку с банками и шерифами, богатыми фермерами и трестами, отрядами вооруженных лавочников и наемными убийцами. Только совместная борьба способна пробудить равнодушие государственного аппарата США и задуматься о судьбах бедняков.

Трагедия этих простых американских граждан, выброшенных из жизни обществом, предстала перед нами в романе Дж. Стейнбека «Гроздья гнева». Судьба семьи Джоудов, распавшейся из-за невыносимо жестоких обстоятельств, трагична и оставляет мало надежды на возможность счастья для человека, желающего честным трудом заработать на жизнь себе и своей семье. И в сознании простых людей начинает «бродить ярость», в их сердцах созревают «гроздья гнева». В семье Джоудов, как в капле воды, отразились специфические черты национального сознания и коренные социальные противоречия и проблемы американской действительности в 30-е годы XX века. Я думаю, что они и сейчас не потеряли своей актуальности для Америки, а для нашей страны периода «дикого капитализма» они становятся пока лишь тенденцией развития. Поэтому для нас роман Стейнбека как бы предупреждение об опасности такого пути.


1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (No Ratings Yet)

Поиски земли обетованной