Сельское хозяйство в средневековой Европе

Средневековая Европа достаточно четко разделялась на две сельскохозяйственных зоны: 1) южную, средиземноморскую, где сохранялись давние традиции античного земледелия и 2) зону умеренного климата, расположенную к северу от Альпийских гор.

На юге главной зерновой культурой была пшеница. Сеяли также ячмень, выращивали бобовые культуры, виноград, маслины. Хлеб сеяли под зиму: осенние дожди увлажняли землю и обеспечивали развитие озимых культур. Плуг был таким же, как и в эпоху античности: легкий, бесколесный. Его тянула пара волов, если же волов

не было, в плуг запрягали ослов, мулов и даже коров. Легкий плуг не переворачивал земельные пласты, а только делал борозды. Поэтому поле приходилось пахать несколько раз вдоль и поперек. Все другие полевые работы проводились вручную: после сева поле копали мотыгами и, возможно, пололи, жали маленькими серпами, молотили с помощью запряженных в катки волов или ослов. Урожай был достаточно низким: с каждого посеянного зерна удавалось получить три-четыре зерна за один сбор. Кроме зерновых,
в Испании и Италии начали выращивать цитрусовые, завезенные в Европу арабами.

Важным достижением сельского хозяйства в зоне умеренного климата был переход с XI в. на трехпольную систему севооборота, когда поле делилось на три части и каждый год обрабатывались только две из них. В этой местности начинают использовать тяжелый железный колесный плуг с отвалом, который не просто подрезал, но и переворачивал верхние пласты земли. Иногда в него запрягали четыре пары волов. Во время сбора урожая применяли и серп, и косу. Молотили цепами. Впрочем, урожайность оставалась невысокой. Кроме пшеницы и ячменя, на севере выращивали рожь, овес, просо, из овощей – репу, лук, дыню, чеснок. В начале XIV в. начинают выращивать капусту, шпинат, свеклу, сажать плодовые деревья.

В монастырях выращивали лекарственные растения. В некоторых областях Западной Европы именно монахи возродили пчеловодство.

Одной из важных отраслей средневекового сельского хозяйства было скотоводство. В условиях бедных урожаев хлеба выжить без домашнего скота было достаточно тяжело. В раннем Средневековье самым распространенным домашним животным в крестьянских хозяйствах была свинья. Обычно ее выпускали на все лето выпасаться в лесок. Поздней осенью свинью закалывали и ели мясо и сало всю зиму. В монастырях свиней использовали для поиска трюфелей – редкостных и вкусных грибов, растущих под землей.

Настоящей кормилицей для всей крестьянской семьи была корова. Определенной помощью для крестьянской семьи было разведение овец. Но овцы требовали немало сил и времени: их нужно было выпасать, стричь, заготовлять для них на зиму корм и т. п. Тягловой силой в хозяйстве крестьянина были, прежде всего, волы, кони, ослы и мулы.

Крестьяне разводили также: кур, уток, гусей. В IX-XII вв. куриные яйца были обязательной составляющей натуральной ренты, которую крестьяне платили сеньорам. Уток и гусей разводили преимущественно в монастырских хозяйствах.




Сельское хозяйство в средневековой Европе