Can, could and be able to

Глагол сan употребляется, чтобы сказать, что нечто может произойти, или некто способен сделать нечто. Отрицательная форма – can’t или cannot.

– He can speak English.

– Can you translate this book?

– I can’t visit you every day.

Be able to является возможной заменой can, но can более употребительно:

– I’m not able to visit you every day.

Так как can имеет только две формы: can и could, то для других времен необходимо употребление be able to.

– He hasn’t been able to work recently.

– She might not be able to fly to London.

Could и was able to:

Иногда could употребляется как прошедшее время от can.

Tom could play football very well.

– She couldn’t speak English.

Преимущественно сould используется со следующими глаголами:see, hear, smell, taste, feel, understand, remember:

– He spoke so quickly that I couldn’t understand him at all.

– Though I was sitting in the last row, I could see the film well.

Could используется также, чтобы отметить несомненную возможность кого-либо сделать что-либо:

– My mother could speak five languages.

Но если мы имеем в виду, что некто справляется с чем-либо при определенных условиях, надо употреблять was/were able to :

– He didn’t want to buy a new suit but at last we were able to persuade him.

– She wasn’t able to pass the exam.

Отрицательная форма couldn’t допустима во всех случаях.

– He couldn’t play tennis.

– We couldn’t persuade him to buy a new suit.

Can, could and be able to