ВЗГЛЯД Н. С. ЛЕСКОВА НА РУССКИЙ ХАРАКТЕР

Проблема русского национального харак-
тера стала одной из главных для литературы
60-80-х годов XIX века, тесно связанной с
деятельностью разночинных революционеров,
а позднее народников. Уделял ей внимание и
писатель Н. С. Лесков.
Толкование сущности характера русского
человека мы находим во многих его произве-
дениях. Лесков вносил в решение проблемы
неожиданные для многих критиков и читате-
лей акценты.
Вот рассказ “Леди Макбет МценГского уез-
да”. Он как раз демонстрирует умение писа-
теля быть

творчески независимым от требо-
ваний и ожиданий самых передовых сил вре-
мени. Написанный в 1864 году рассказ имеет
подзаголовок “Очерк”, что не следует тракто-
вать буквально. Конечно, рассказ Лескова
опирается на определенные жизненные фак-
ты, но такое обозначение жанра выражало
скорее эстетическую позицию писателя: Лес-
ков противопоставлял поэтическому вымыслу
современных ему писателей, вымыслу, часто
тенденциозно искажавшему правду жизни,
очерковую,
газетную точность жизненных на-
блюдений.
Название рассказа выводит непосредст-
венно на проблему русского национального
характера. Мценская купчиха Катерина Из-
майлова – кровавая и честолюбивая злодей-
ка. Она представляет собой один из вечных
типов мировой литературы.
Лесковская “леди” взята в Измайловскую
семью из бедной, возможно, и не купеческой,
а из мещанской или крестьянской семьи.
Брак не по любви, скука и безделье, попреки
свекра и мужа, что “неродица” (детей нет), и,
наконец, первая и роковая любовь.
С сердечным избранником лесковской
Катерине не больно-то повезло – мужний
приказчик Сергей оказался пошлым и коры-
стным человеком, хамом и подлецом. А даль-
ше разворачивается кровавая драма. Ради
соединения с любимым и возведения его в
купеческое достоинство Катерина безжало-
стно убивает свекра, мужа, малолетнего пле-
мянника – законного наследника богатства.
Потом суд, путешествие по этапу в Сибирь,
измена Сергея, убийство соперницы и само-
убийство в волжских волнах.
Почему же обычная бытовая ситуация раз-
решилась у Лескова столь диким образом?
Натура Катерины Измайловой весьма
цельная и решительная, но в ней нет любви,
и, самое главное, не верит мценская “леди”
в Бога. Характерная деталь – перед само-
убийством “хочет припомнить молитву и ше-
велит губами, а губы ее шепчут” пошлую
песню.
Лесков в рассказе настойчиво подчерки-
вает богооставленность изображенного им
мира. Он цитирует слова жены библейско-
го Иова: “Прокляни день своего рождения
и умри”, а затем то ли провозглашает при-
говор, то ли ставит диагноз русскому чело-
веку: “Кто не хочет вслушиваться в эти сло-
ва, кого мысль о смерти и в этом печальном
положении не льстит, а пугает, тому надо
стараться заглушить эти воющие голоса чем-
нибудь еще более их безобразным. Это пре-
красно понимает простой человек: он спуска-
ет тогда на волю всю свою звериную просто-
ту, начинает глупить, издеваться над собою,
над людьми, над чувством. Не особенно неж-
ный и без того, он становится зол сугубо”.
Этот отрывок – единственный в рассказе,
где автор открыто вмешивается в текст, отли-
чающийся в остальном объективной манерой
повествования.
Современная писателю революционно-де-
мократическая критика, с упованием и уми-
лением смотревшая на простого человека,
звавшая к топору Русь, этих же простых лю-
дей, не пожелала заметить рассказ Лескова,
напечатанный в журнале “Эпоха”.
Рассказ получил широкую популярность
уже у “советских читателей, став наряду с
“Левшой” наиболее часто переиздаваемым
произведением Лескова.
Причиной смертоубийства была любовь.
Всего лишь любовь. Как же мало нужно бы-
ло для того, чтобы наворотить гору трупов,
чтобы явить “звериную простоту”, “не осо-
бенно нежному русскому человеку”! И что
же это за любовь такая, что ее непременным
атрибутом становится убийство?
Рассказ Лескова поучителен, он заставля-
ет нас задуматься, прежде всего, над собой:
кто же мы такие, как сказал один персонаж
Островского – “что вы за нация такая?”, ка-
кие мы и почему такие.
Не прост для понимания Лесков. Взгляд
его на русскую нацию не все принимали.
Это послужило причиной того, что Лесков
был “причислен” к классикам лишь во вто-
рой половине двадцатого столетия, хотя
особое мастерство языка Лескова было бес-
спорно. Его отмечали не только поклонники
таланта писателя, но даже его недоброже-
латели.
Н. С. Лескова отличало умение всегда и
во всем идти “против течения”. Но, возмож-
но, именно это его качество помогало писате-
лю находить неожиданные ответы на веко-
вечные вопросы.



ВЗГЛЯД Н. С. ЛЕСКОВА НА РУССКИЙ ХАРАКТЕР